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À la fois Israéliens non juifs et musulmans non Palestiniens : n’est-ce pas trop ?

L’identité tcherkesse à travers les frontières et les catégorisations
Being both Non-Jewish Israelis and Non-Palestinian Muslims : Isn’t it Too Much ? The Circassian Identity across Borders and Categorizations
Eleonore Merza
Traduction de Judith Grumbach
Cet article est une traduction de :
Being both Non-Jewish Israelis and Non-Palestinian Muslims: Isn’t it Too Much?

Texte intégral

1« Vicielitcia kouda oukajout ili perecelitcia v Tourstsiou » (Vous vous installerez là où on vous l’indiquera, sinon, vous émigrerez en Turquie). Tels sont les mots prononcés par le tsar Alexandre II devant la délégation des tribus tcherkesses, alors sous domination ottomane, lorsque l’Empire russe eut conquis le Caucase.

2Avant d’essayer de comprendre comment la diaspora tcherkesse en Israël articule identité culturelle, religion musulmane et citoyenneté israélienne, il faut présenter les Tcherkesses et expliquer comment ils se sont retrouvés dans la situation critique actuelle, loin de leur patrie.

3Les Tcherkesses sont un peuple originaire des montagnes du Caucase, une chaîne de montagnes qui s’étend de la mer Noire à la mer Caspienne au sud de la Russie. Point névralgique disputé par les Empires russes et ottoman, cette région fut le théâtre de violents combats entre ces deux puissances entre le début du XIXe siècle et la victoire russe.

4Musulmans, les Tcherkesses se tournèrent alors vers l’Empire ottoman, la seule puissance qui, à l’époque, leur offrit un véritable secours. Un petit nombre d’entre eux acceptèrent de rejoindre les plaines du Kouban que les Russes leur avaient assignées. Des centaines de milliers d’autres se réunirent sur les bords de la mer Noire ; le 25 mai 1865, après près de quatre-vingts ans de combat, ces derniers partirent en exil.

5La grande majorité des Tcherkesses (quatre cinquièmes de la population totale) vit aujourd’hui en dehors du Caucase et de la Russie. La majeure partie de la population tcherkesse – un million d’individus environ – vit actuellement en Turquie, une centaine de milliers se trouve en Jordanie, 45 000 à peu près vivent en Syrie, et environ 1 500 vivent au Liban. Il existe deux villages tcherkesses en Israël : Kfar Kama en Basse Galilée et Reyhaniya à la frontière libanaise. On trouve d’autres diasporas tcherkesses plus petites aux États-Unis (1 500 personnes), en Allemagne (1 000 personnes) et en France (400-500 personnes).

La diaspora tcherkesse en Israël

6Si la grande majorité des Tcherkesses s’installa dans la Turquie, la Syrie et la Jordanie actuelles, quelques milliers d’entre eux débarquèrent en 1880 dans le port de Qisarya en Palestine après avoir passé une dizaine d’années à la frontière entre la Grèce et la Bulgarie. À leur arrivée, le sultan ottoman les obligea à s’installer dans trois villages : à Kfar Kama en Basse Galilée (dans le district de Tibériade), à Reyhaniya à la frontière libanaise (dans le district de Safed) et à Khirbet-Tcherkesse près de Hadera.

7La population du village de Kfar Kama était constituée de 183 familles du clan Chapsough ; à l’origine, dans le Bas-Kouban, ce clan était installé sur les berges des rivières Afipse, Yela et Wibin.

8Les 66 familles tcherkesses qui s’installèrent dans le village de Reyhaniya appartenaient au clan Abzakh, qui, dans le Caucase, vivait le long de la rivière Ch’xhaqgwasha. Kfar Kama et Reyhaniya furent tous deux fondés vers 1880. Nous ne pouvons pas déterminer l’emplacement du village de Kirbet-Tcherkesse mais nous savons que ses habitants appartenaient à différentes tribus tcherkesses. Ce village étant situé dans une zone marécageuse, ses habitants eurent toutes les peines à combattre les épidémies et les maladies telles la malaria et la fièvre typhoïde causées par l’insalubrité de l’eau. Ces maladies causèrent la mort de la plupart des immigrés ; les survivants rejoignirent les villages de Kfar Kama et Reyhaniya. Certains traversèrent le Jourdain et s’installèrent dans d’autres villages tcherkesses de l’autre côté de la frontière.

9On estime qu’entre 4 000 et 5 000 Tcherkesses vivent aujourd’hui en Israël. Environ un millier de Tcherkesses de la tribu Abzakh vivent encore à Reyhaniya, dont la population totale compte 25 % d’habitants non tcherkesses.

10Kfar Kama, le second village, est peuplé presque entièrement d’un peu plus de 3 000 Tcherkesses, la plupart originaires de la tribu Chapsough. Quelques Tcherkesses vivent également à Haïfa (la plupart sont étudiants, l’Université de Haïfa étant l’université du pays la plus proche des deux villages), à Tel Aviv et à Nazareth (deux familles) ; mais comme nous l’avons vu plus haut, la grande majorité des Tcherkesses en Israël vit dans les deux villages susmentionnés.

11Le fait d’étudier une petite communauté dans un espace limité nous permet d’être les témoins privilégiés des mécanismes de construction identitaire, ce qui nous serait bien moins évident dans le cadre d’études de diasporas plus importantes de Turquie, de Jordanie ou de Syrie. Notre insistance sur l’aspect tribal de l’emplacement et de la dispersion des Tcherkesses vient de ce qu’eux-mêmes se définissent fortement comme membres de leur tribu d’origine. Il existe en effet douze tribus tcherkesses, chacune avec son dialecte qui lui est propre et qui se trouve être une caractéristique fondamentale dans la définition de l’identité individuelle.

12Un Tcherkesse s’identifiera comme tel face à quelqu’un de l’extérieur, mais au sein de la communauté tcherkesse, il se dira « Chapsough » ou « Abzakh », le nom de la tribu étant parfois ajouté au nom de famille, tel un titre.

Pas juif, pas arabe…mais Israélien et musulman ; la difficile équation identitaire

13Les Tcherkesses en Israël représentent un exemple unique de population musulmane non arabe. Ils se distinguent également des autres populations musulmanes du pays par leur citoyenneté ; en effet, si tous les autres Musulmans en Israël se définissent, politiquement parlant, comme Palestiniens (notamment depuis la première Intifada), les Tcherkesses se définissent clairement en tant qu’Israéliens. En tant que citoyens israéliens, tout comme les Druzes, les Tcherkesses ont servi dans l’armée israélienne plus ou moins depuis la création de l’État d’Israël, à la demande des chefs des Conseils locaux.

14L’État d’Israël, de son côté, fait également la distinction entre les Tcherkesses et les Druzes d’une part et les autres populations musulmanes d’autre part, et manifeste une attention particulière à ces deux communautés « fidèles » et « courageuses ». Ces communautés ont en effet le droit de publier et de diffuser leur langue, accentuant d’autant plus le traitement différencié des diverses communautés du pays, notamment des communautés juives et non juives.

15La Knesset, par exemple, réserve un budget particulier au développement des infrastructures des villages druzes et tcherkesses. Entre 2006 et 2009, 447 millions de shekels furent versés aux Conseils locaux druzes et tcherkesses. En comparaison, en 2007, un budget de 13,5 millions de shekels fut alloué au développement de trente-quatre localités non juives dans le nord du pays. L’importance accordée à ces deux communautés est également perceptible lors de célébrations ou de fêtes organisées dans leurs villages. Les chefs des villages druzes et tcherkesses s’invitent mutuellement, mais une autre présence est visible : celle de politiciens israéliens, ministres ou membres de la Knesset. Ces derniers ont été invités et ils ne manqueraient pour rien cette occasion de prouver à ces deux communautés que l’État d’Israël leur accorde une grande importance.

16Druzes et Tcherkesses sont citoyens israéliens. Contrairement à ce à quoi on pourrait s’attendre, cependant, ils continuent de préserver des traits culturels traditionnels prédominants. Victimes, encore parfois, de la discrimination, ces individus son mieux intégrés en tant que citoyens israéliens que la plupart de la population musulmane, notamment la population arabe palestinienne.

17Nous devons alors nous demander quel est le statut de ces individus qui servent dans l’armée comme la plupart des citoyens israéliens, mais qui, loin de s’assimiler, conservent leurs traditions. Le service militaire a depuis toujours constitué une part importante de l’affirmation et de la construction de la citoyenneté israélienne ; il ne fait aucun doute que le traitement de faveur auquel les Tcherkesses et les Druzes ont droit de la part de l’État d’Israël est lié à leur service dans l’armée.

  • 1  L’exemple des Tcherkesses de Jordanie nous permet de bien comprendre le lien entre la communauté e (...)

18D’un autre côté, un soldat israélien tcherkesse est un soldat musulman qui aura du mal à se battre contre d’autres musulmans du Liban, de la Cisjordanie ou de la bande de Gaza, par exemple, d’autant plus qu’un Tcherkesse sert souvent en tant que garde-frontières. Si le fait de servir dans l’armée du pays d’accueil est une caractéristique identitaire habituelle et reconnue dans les différentes diasporas tcherkesses1, ce phénomène devient de plus en plus difficile pour les Tcherkesses de la diaspora israélienne : d’une part, cette communauté tente de préserver cette tradition de fidélité, d’autre part, dans un contexte où la religion a autant d’importance, les Tcherkesses israéliens éprouvent de grandes difficultés à se battre contre des « frères » musulmans et souffrent d’être perçus comme des traîtres de l’Ummah.

19Cette relation particulière entre les Tcherkesses israéliens et l’État a deux conséquences. La première, évidemment, est la disparité dans la manière dont les Druzes et les Tcherkesses d’une part et la population palestinienne d’autre part sont traités. Si les Tcherkesses ne sont pas considérés comme Israéliens à cent pour cent mais plutôt comme des citoyens de seconde classe (parce qu’en Israël, la citoyenneté est liée à l’origine ethnique et parce que les Tcherkesses sont musulmans), ils sont sans nul doute perçus comme des traîtres par certains Palestiniens.

20Ainsi, ces Israéliens non juifs mais musulmans non palestiniens ont du mal à trouver leur place aux frontières des entités identitaires dominantes dans l’espace israélo-palestinien.

  • 2  Je tiens à remercier Gopsa Kataz de Kfar Kama, étudiant en sciences sociales à l’université de Haï (...)

21Deuxièmement, cette relation particulière entre les Tcherkesses israéliens et l’État d’Israël influe directement sur la manière dont les Tcherkesses définissent leur propre identité. Une enquête menée auprès d’adolescents de Kfar Kama2 montre qu’entre trois propositions, les jeunes gens s’identifient avant tout comme Tcherkesses, puis comme Musulmans et enfin comme Israéliens. Près de la moitié d’entre eux s’identifient comme Musulmans, Tcherkesses venant en deuxième position et Israéliens venant en troisième. Ces résultats sont assez surprenants vu l’importance accordée à la religion et en comparaison avec les autres enquêtes réalisées auprès de Tcherkesses d’autres diasporas (notamment en France, en Allemagne, en Jordanie et en Syrie). Dans ces autres communautés, les personnes interviewées se définissaient tout d’abord en tant que Tcherkesses ; elles se définissaient également en tant que Français, Allemands, Jordaniens ou Syriens ; la religion, si elles y faisaient référence, n’était mentionnée qu’en dernier.

22Nous allons maintenant passer brièvement en revue les différents éléments qui définissent l’identité tcherkesse en Israël et donner un aperçu de la confrontation entre l’identité culturelle musulmane et la citoyenneté israélienne. Nous allons voir comment l’identité tcherkesse en Israël est produite d’une manière particulière, d’une manière assez différente de celle des autres diasporas tcherkesses du Moyen-Orient.

Traditions « faites maison » ou cas typique d’un concours de circonstances ?

23Traditionnellement, les Tcherkesses sont des musulmans sunnites modérés (de l’école hanafite). La plupart (égyptiens mamelouks surtout) est musulmane depuis le XIIe siècle mais l’Islam ne se propagea à travers le Caucase qu’au milieu du XVIe siècle, avec l’arrivée des Nogaïs et des Tatars de Crimée.

24À l’origine, les Tcherkesses vénéraient un large panthéon de divinités symbolisant essentiellement des forces de la nature et de l’agriculture. Parmi les divinités principales, on trouve Hana Gusha, le dieu de la pluie, Shagbala, le dieu du tonnerre, Pishtzia, le dieu de la foudre, Miztaha, le dieu des forêts, Tlafsh, le dieu du fer et Wazramas, le dieu de la beauté.La chrétienté apparut dans le Caucase au IIIe siècle avec l’arrivée d’ecclésiastes grecs et romains mais ce n’est qu’au VIe siècle que les peuplades du Caucase, Tcherkesses compris, se convertirent.

25Les Tcherkesses adoptèrent le monothéisme sans protester mais n’hésitèrent pas à rejeter les principes chrétiens non conformes à leur tradition ou à leur mode de vie. Au XVIIe siècle, l’Islam se répandit dans toute la région, mais ce n’est qu’à la fin du XVIIIe siècle que les princes tcherkesses et leurs tribus devinrent musulmans.

26Si, dans le Caucase, les Tcherkesses respectent de nombreuses fêtes religieuses tel le jeûne du Ramadan, très peu d’entre eux prient cinq fois par jour. Dans la plupart des villes du Caucase du nord, les mosquées sont rares. Maïkop, par exemple, (la capitale de la république d’Adyguée encore aujourd’hui), ne compte qu’une mosquée construite en 2001 grâce aux financements d’un homme d’affaires étranger. En règle générale, la religion ne dicte aucunement le comportement des Tcherkesses. Dans la diaspora tcherkesse en Israël, cependant, nous nous trouvons face à des comportements religieux différents de ceux observés ou étudiés dans d’autres communautés tcherkesses de France, d’Allemagne ou de Jordanie.

27Les Tcherkesses en Israël pratiquent l’Islam rigoureusement, notamment à Kfar Kama où la religion a tendance à influencer le mode de vie des habitants. La grande majorité des femmes mariées portent le shamia (un voile transparent indiquant que la femme qui le porte, généralement en public, est mariée), mais de plus en plus de femmes célibataires et de petites filles portent le hijab islamique ; les enfants apprennent le Coran à l’école et les hommes vont régulièrement à la mosquée, lieu social et central du village où l’on peut voir et être vu.

28Les Tcherkesses de Jordanie, de Syrie de Turquie et même de Reyhaniya (l’autre village tcherkesse en Israël, dans lequel vivent également des non tcherkesses), pour la plupart, estiment que la religion tient une place trop grande dans la vie de tous les jours à Kfar Kama, et sont surpris de l’évolution de ces pratiques dans les dernières décennies.

29Plusieurs facteurs expliquent cette situation, notamment le fait que pour des raisons politiques, les Tcherkesses israéliens sont isolés des autres communautés tcherkesses du Moyen-Orient.

30L’accent mis sur la pratique religieuse doit également être placé dans le contexte socio-politique israélien, dans lequel la religion est sans doute l’un des meilleurs moyens d’expression identitaire. Il en résulte que la communauté tcherkesse en Israël doit légitimer son existence dans un pays perçu généralement comme un ennemi par ses voisins et, logiquement, par les Tcherkesses vivant dans ces pays.

31Bien des Tcherkesses israéliens vous diront qu’ils sont des Tcherkesses authentiques parce qu’ils gardent la tradition (l’Adiga’Xhabza), la langue et le folklore (comme la musique et la danse) ; ils vous diront également qu’ils se sentent obligés d’être « plus Tcherkesses que d’autres ». Ils sont convaincus que la religion fait partie des traditions tcherkesses même si, comme nous l’avons vu plus haut, cet élément est relativement nouveau.

32Un autre élément relié au contexte israélien doit être souligné : si les Tcherkesses se définissent comme Tcherkesses, Musulmans et Israéliens, ils doivent se confronter à une question qui n’est pas très claire et reste assez vague en Israël (et qui dépasse le champ de cette étude sur la question de l’identité tcherkesse) : est-ce qu’un non Juif peut devenir citoyen israélien ? Comme nous l’avons souligné plus haut, les autres musulmans de l’espace israélo-palestinien s’identifient comme palestiniens ; les Tcherkesses sont donc les premiers à répondre à cette questions dans ces termes (les Druzes, chiites, ne répondent pas toujours à la définition classique de « musulmans »).

33L’Adiga’Xhabza est un ensemble de coutumes et de règles qui codifient le mode de vie et la place de chacun dans la société. Pendant des milliers d’années, l’Adiga’Xhabza était transmise de génération en génération. L’Adiga’Xhabza met l’accent sur la générosité et l’hospitalité, ainsi que sur le respect aux aînés qui guident les jeunes gens et les instruisent. Enfin, dans la société tcherkesse, les femmes sont censées avoir les mêmes droits que les hommes et le mariage ne peut leur être imposé.

34Le mariage fournit également un terrain intéressant dans l’étude de ces mécanismes de création de « nouvelles » traditions. Selon la tradition, les Tcherkesses doivent trouver époux ou épouse loin de leur propre village, les habitants d’un même village étant considérés comme des membres d’une même famille étendue : les unions entre parents d’un même village ne sont pas autorisés dans le Caucase.

35Pour plusieurs raisons bien compréhensibles, ce n’est pas le cas en Israël ; malgré les nombreux « échanges » entre les jeunes de Kfar Kama et de Reyhaniya, on préférera une union entre les habitants d’un même village.

36Ce qu’il y a d’intéressant dans ces deux exemples (la religion et le mariage), c’est que toutes les personnes interviewées vous parleront de tradition alors que ces habitudes ne sont visiblement pas traditionnelles. Dans le cadre de mon étude anthropologique, mon but n’est pas de définir ce qui est traditionnel et ce qui ne l’est pas ou de déterminer ce qui se passait avant et ce qui se passe aujoird’hui. Je me concentre sur les discours et les observations de mon travail de terrain, mais ces deux exemples sont une parfaite illustration de la création de nouvelles traditions par des immigrants qui se convainquent que ces nouveaux éléments sont traditionnels.

37Donc, dans le cas des Tcherkesses, doit-on parler de la perpétuation de la tradition ou bien de la création de nouvelles traditions ?

38Nous devons faire remarquer que la communauté tcherkesse en Israël est considérée comme un référent de poids dans le monde tcherkesse. Les Tcherkesses du Caucase ont plus d’estime pour les villages tcherkesses en Israël que pour les communautés tcherkesses de Syrie ou de Jordanie. Les présidents de la république de Kabardino-Balkarie et de la république d’Adyguée ont fait plusieurs voyages en Israël et les Conseils des deux villages israéliens et des villages du Caucase les plus importants organisent souvent des échanges entre leurs étudiants ou leurs habitants. Cette estime particulière dont jouissent les Tcherkesses israéliens peut être expliquée essentiellement par le fait que ces derniers ne sont pas confrontés au danger d’assimilation, du moins dans l’immédiat, contrairement aux autres communautés tcherkesses du Moyen-Orient. Elle s’explique également par le fait que cette communauté fait des grands efforts pour conserver sa tradition culturelle (ou en tout cas, ce qu’elle considère être sa tradition culturelle).

39De quelle manière ces mécanismes d’intégration dans une société d’accueil et de préservation d’identité s’articulent-ils ? D’ailleurs, s’articulent-ils réellement ?

40Ces Israéliens non juifs qui sont également des musulmans non arabes et non palestiniens, qui sont des citoyens de seconde classe pour certains et des traîtres pour d’autres, ont des difficultés à se positionner le long de la frontière entre les différentes entités identitaires dominantes de l’espace israélo-palestinien. Les différents mécanismes par lesquels l’identité est construite et par lesquels cette minorité se trouve représentée dans la majorité sont fascinants et permettent de sortir des constructions manichéennes typiques de cette région de conflits. À la place de la dualité et de l’opposition constante entre juifs et musulmans, entre Israéliens et Palestiniens, une autre situation pourrait être envisagée : la possibilité d’être complètement Israélien sans avoir d’origines religieuses spécifiques ; la possibilité d’être à la fois et complètement Israélien et musulman, d’être à la fois et complètement Palestinien et juif.

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Notes

1  L’exemple des Tcherkesses de Jordanie nous permet de bien comprendre le lien entre la communauté et le pouvoir étatique. La garde prétorienne du roi Abdallah II de Jordanie est composée de quatorze soldats du Caucase (tcherkesses et tchétchènes) qui ont juré allégeance au souverain hachémite depuis la création de l’émirat de Transjordanie en 1921 par Abdallah Ier de Jordanie, grand-père du roi actuel.

2  Je tiens à remercier Gopsa Kataz de Kfar Kama, étudiant en sciences sociales à l’université de Haïfa, pour ces résultats.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Eleonore Merza, « À la fois Israéliens non juifs et musulmans non Palestiniens : n’est-ce pas trop ? », Bulletin du Centre de recherche français à Jérusalem [En ligne], 21 | 2010, mis en ligne le 01 mars 2011, Consulté le 17 août 2017. URL : http://bcrfj.revues.org/6413

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Auteur

Eleonore Merza

Éléonore Merza est étudiante en doctorat d’anthropologie politique à l’École des Hautes Études en Sciences Sociales. Sa thèse, dirigée par Jean-François Grossiaux (centres de recherche IIAC-LAIOS : EHESS-CNRS) porte sur la diaspora tcherkesse en Israël (dans les villages de Kfar Kama et de Reyhaniya, dans le nord d’Israël, à la frontière libanaise) et porte plus particulièrement sur les processus de reconstruction identitaire et sur les rapports entre l’identité culturelle musulmane et la citoyenneté israélienne. En général, sa recherche englobe toute problématique liée à la citoyenneté non juive en Israël.
Éléonore Merza a reçu deux bourses du Centre de recherche français à Jérusalem en 2007 et 2008. Elle appartient à deux projets ANR : MOFIP (http://mofip.mmsh.univ-aix.fr/mofip-News/default.aspx) et E-Diaspora (http://ticmigrations.fr/documents/ediaspora-atlas.pdf) et participe au programme de recherche TIC-Migration (http://ticmigrations.fr/) ; elle prend également part au programme de recherche bilatéral et bilingue « Comparing Scales of Citizenship » (CCIG-LAIOS, Open University/CNRS). Elle a également pris part à l’atelier « Citizenship, Civil Society and Rule of Law » (CINEFOGO Network of Excellence, University of Aberdeen, UK). En 2009, Éléonore Merza a été recruté en tant que maître de conférence à l’EHESS à Paris. eleonore.merza@ehess.fr  http://www.iiac.cnrs.fr/laios/spip.php ?article112

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